Voluntariado. Los peligros ocultos de hacer el bien / por Sadie Seroxcat / Counter Arts / jun, 2023

Los peligros ocultos de hacer el bien

Foto de Emmanuel Ikwuegbu en Unsplash

Cuando mi sobrina tenía diecisiete años y estaba en sexto grado (año 12) de la escuela local, hubo un viaje organizado al que ella y un puñado de amigos se inscribieron; donde recaudaron su propio dinero para pagar el viaje hacia y desde una comunidad en Tanzania. Aparentemente, todo era parte de un acuerdo de “hermanamiento” comunitario más antiguo. Algunas personas de Tanzania vinieron aquí al año siguiente (adivinen quién pagó por eso).

Cuando era un adolescente en los años ochenta, nuestra escuela tenía un esquema similar establecido. Solo que este fue un intercambio organizado por la escuela y la otra escuela estaba en Alemania. Era un programa de intercambio para aquellos que tomaban clases de alemán. Mi hermano menor participó. Tuvimos dos niños alemanes que se quedaron con nosotros (uno tras otro en lugar de juntos), en el transcurso de cuatro años, y mi hermano fue acogido por la familia de ese mismo niño cuando se hicieron los viajes de regreso.

Recuerdo bien al segundo niño. Tenía catorce años y todavía era un delicado angelito rubio rizado, con una personalidad extremadamente malhumorada, hosca y retraída. Él y mi hermano simplemente no se llevaban bien, apenas se comunicaban. Sentía nostalgia de su hogar y estaba enfermo de fiebre, realmente infeliz — y el único miembro de la familia que toleraba, trataba de hablar o tomaba alimentos o medicamentos era yo. Mi madre no simpatizaba y decía que era mimado y horrible, que solo me engañaban porque le gustaba y disfrutaba que la hermana de dieciocho años de su anfitrión le hiciera un escándalo.

De todos modos, eso no viene al caso.

Al año siguiente, mi hermano abandonó el programa de intercambio; pero yo, por fin por mi cuenta en la universidad, comencé a interesarme en firmar un contrato de seis meses con V. S. O. (Servicio Voluntario en el Extranjero) después de graduarme de mi carrera de cuatro años. Tal vez enseñar inglés en algún lugar de África, ya que encajaría con mis calificaciones y habilidades.

Sin embargo, cuanto más lo pensaba y más lo investigaba, comencé a darme cuenta de que esto realmente no iba a funcionar para mí. Para empezar, tenías que pagar tus propios vuelos y cosas por el estilo. Dado mi sólido origen de clase trabajadora del norte, mis años de estudiante habían sido financiados por una amalgama de subvenciones, préstamos, becas y trabajo a tiempo parcial de mi parte. Al salir de la universidad…